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Quick 5: Children Affected by Armed Conflict in the News

By: Dustin Johnson

Read some of the top stories we are following around the world this week.

What should Europe do with the children of ISIS?

The 9-year-old boy didn’t like school. He didn’t like the other children, because he knew what they really were: evil unbelievers who deserved to die. So he did what he was trained to do — he attacked them. He was removed from the building on his first day back.

Source:
New York Times, July 23rd

Freed from ISIS, Yazidi women return in ‘severe shock’

The 16-year-old lies on her side on a mattress on the floor, unable to hold up her head. Her uncle props her up to drink water, but she can barely swallow. Her voice is so weak, he places his ear directly over her mouth to hear her.

Source:
The New York Times, July 27th

‘If you are old enough to carry a gun, you are old enough to be a soldier’

David Zelu, not yet 16 years old, looks up, smiles, and stretches his arms to the sky where the sun is finally breaking through the clouds.

Source:
The Guardian, July 24th

Escaping Boko Haram: The mother who hid her child in a ditch for nine months

When she heard reports that Boko Haram was approaching her home town three years ago, Zainabeu Hamayaji had to think quickly.

Source:
The Irish Times, July 22nd

Children pay high price in fight to take Raqqa from ISIS

Seven weeks into US-backed operations to capture Raqqa from so-called Islamic State (ISIS), more than 100 children are among the many civilians reported killed by heavy Coalition airstrikes and artillery fire targeting the city – as well as in actions by proxy SDF forces on the ground, and from attacks by ISIS itself.

Source:
Airwars, July 28th

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Quick 5: Children Affected by Armed Conflict in the News

By: Dustin Johnson

Read some of the top stories we are following around the world this week.

As CAR peace deal unravels, uncertainty looms for thousands of child soldiers

The ancient gilded room of a Catholic community group in Rome was perhaps an unlikely setting for a crucial meeting on the Central African Republic (CAR). But this June, representatives from the Central African government and 13 armed groups gathered in the headquarters of the Saint’ Egidio peace group where they signed a peace accord.

Source:
African Arguments, July 13th

Orphans of Isis emerge from rubble of battle to face angry, vengeful troops

Caked in dust, dazed and emaciated, the two young sons of an Isis foreign fighter squatted in the rubble beside their injured father, silent, staring listlessly into the middle distance as they waited to learn their fate.

Source:
The Times, July 19th

In South Sudan, a child soldier long thought dead comes back

She had no body to bury, so the grieving mother kneeled in the dirt outside her small hut, recited psalms and simply traced her finger over the uneven earth.

Source:
AP, July 21st

Lord’s Resistance Army increasingly active, UN warns

The United Nations is warning of increasing activity by an African rebel group led by one of the world’s most wanted men after the United States and Uganda recently gave up their pursuit.

Source:
Bloomberg, July 13th

UN warned not to whitewash ‘grave violations against children’ in Yemen

Charities have urged the UN to name and shame the Saudi-led coalition over child rights violations in Yemen after research showed more than 120 children were killed or maimed in airstrikes by the alliance last year.

Source:
The Guardian, July 20th

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Nous avons enfin vu la lumi

Nous avons enfin vu la lumière !
Déclaration du lieutenant-général Roméo Dallaire et de Mme Shelly Whitman au sujet de monsieur Omar Khadr

LGen Roméo Dallaire and Dr. Shelly Whitman

Nous avons enfin vu la lumière !

Déclaration du lieutenant-général Roméo Dallaire et de Mme Shelly Whitman au sujet de monsieur Omar Khadr

Aujourd’hui, le gouvernement canadien a enfin présenté à Omar Khadr des excuses qu’il a longtemps méritées.

L’attente aura duré 15 bonnes années.

Tout commence en 2002, sur un champ de bataille en Afghanistan, où le jeune Omar Khadr fut contraint de s’y rendre et de prendre les armes en tant qu’enfant soldat sous les ordres de son père ; il s’en suit une longue et sinueuse histoire. Après avoir été sérieusement blessé lors d’un échange de coups de feu avec les forces armées américaines qui coûta la vie au sergent Christopher Speer, un soldat et médecin des forces spéciales américaines, suite à l’explosion d’une grenade prétendument lancée par Khadr, ce dernier sera détenu à Guantanamo Bay pendant dix années.

Au moment de la détention de M. Khadr, le gouvernement canadien n’a pas agi conformément aux normes internationales relatives à la protection des enfants utilisés sans scrupules comme armes de guerre. Ce manquement a eu un impact négatif sur l’image du Canada en tant que pays protecteur des droits de l’enfant et remis en question notre engagement en faveur de la défense des droits de la personne.

Des excuses et une compensation financière ne constituent que la première étape d’un processus de guérison qui ne fait que commencer pour ce jeune homme. Ces excuses n’absolvent pas le Canada de ses nombreuses années d’inaction, mais elles lui offrent l’occasion une fois de plus de jouer enfin un rôle de chef de fil sur des questions de défense des droits de l’enfant. Lorsque M. Khadr été finalement libéré sous caution le 7 mai 2015, il a déclaré : « Il n’y a rien que je puisse faire pour le passé, mais j’espère faire quelque chose pour le futur. »

Le Canada peut et devrait se faire l’écho de ces paroles et trouver en celles-ci le ressort d’une action continue.

Nous saluons cette décision du gouvernement canadien de présenter des excuses comme une étape importante visant à démontrer une approche qui fait de la défense des droits de l’enfant une priorité absolue. Il est temps pour nous de briser le cycle de la violence à laquelle tant d’enfants sont exposés à travers le monde.

Le lieutenant-général Roméo Dallaire (ret.), fondateur de la Roméo Dallaire Child Soldiers Initiative et Dr Shelly Whitman, directrice générale de la Roméo Dallaire Child Soldiers Initiative

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